Fosília

Fosília je pozostatok alebo stopa po dávnom živom tvorovi.

Fosílie živočíchov, rastlín alebo protistov sa vyskytujú v sedimentárnych horninách.

V typickej fosílii sa zachovala forma tela, ale pôvodné molekuly, z ktorých sa telo skladalo, boli nahradené anorganickým materiálom, napríklad uhličitanom vápenatým (CaCO3) alebo oxidom kremičitým (SiO2). Skamenelina vyzerá ako hornina a je z nej vyrobená. Bola mineralizovaná alebo skamenená (doslova premenená na horninu).

Skamenelina môže byť aj odtlačok alebo otlačok živej bytosti, ktorý zostal vo skamenenom bahne z dávno minulého veku.

Niektoré organizmy fosilizujú dobre, iné nie. Najčastejšie skameneliny zanechávajú organizmy, ktoré produkujú tvrdé materiály. Príkladom tvrdé, kalcitické schránky mäkkýšov (ako lastúrniky a slimáky) a dnesvzácnych ramenonožcov (známych aj ako lampové schránky). Tieto mäkkýše žijúce v mori vytvorili v zemi mnoho fosílnych (t. j. skamenelých) kriedových vrstiev vápenca.

Organizmy s mäkkým telom môžu fosilizovať za zvláštnych okolností: dobrým príkladom je ediakárska biota.

Pre širokú verejnosť najznámejšie skameneliny obrovských prehistorických dinosaurov. Skamenené kosti a skamenené stopy týchto obrovských dávnych plazov možno vidieť v mnohých prírodovedných a zemských múzeách.

Štúdium skamenelín geológmi a biológmi je známe ako paleontológia. Ak sa pri štúdiu živých organizmov zohľadňuje ich ekologický kontext, nazýva sa paleobiológia.

Tri malé fosílie amonitov, každá s priemerom asi 1,5 cm
Tri malé fosílie amonitov, každá s priemerom asi 1,5 cm

Fosília trilobita, ktorý žil pred približne 444 miliónmi rokov
Fosília trilobita, ktorý žil pred približne 444 miliónmi rokov

Spodné proterozoické stromatolity z Bolívie, Južná Amerika. Boli vytvorené cyanobaktériami. Leštený vertikálny rez horninou
Spodné proterozoické stromatolity z Bolívie, Južná Amerika. Boli vytvorené cyanobaktériami. Leštený vertikálny rez horninou

Komár a mucha uväznení v jantári
Komár a mucha uväznení v jantári

Fosílna kobylka z najstaršej vrchnej kriedy, pred ~95 miliónmi rokov, formácia Santana, Brazília
Fosílna kobylka z najstaršej vrchnej kriedy, pred ~95 miliónmi rokov, formácia Santana, Brazília

Miesta osobitnej ochrany

Na niektorých miestach sa našli skameneliny s pozoruhodnými detailmi alebo vo veľkom množstve. Paleontológovia tieto lokality nazývajú nemeckým termínom Lagerstätten. Takýmto miestom sú dechtové jamy La Brea v Los Angeles. Rovnako ako vápencové lomy Solnhofen v Bavorsku.

Typy skamenelín

Mikroskopické alebo veľmi malé skameneliny sa nazývajú "mikrofosílie", zatiaľ čo väčšie, makroskopické skameneliny, ako sú napríklad mušle a cicavce, sa nazývajú "makrofosílie". Prírodné kamene, ktoré vyzerajú ako skamenené organizmy, ale vôbec nie sú skamenelinami, sa nazývajú "pseudofosílie".

Hoci väčšina skamenelín vznikla z tvrdých častí organizmov, existujú aj nepriame stopy prehistorického života. Príklady, ako je stopa červa alebo stopa zvieraťa, sú celkom bežné. Sú známe ako stopové skameneliny. Skamenené exkrementy, výkaly alebo trus sú známe ako koprolity. Chemické stopy prehistorických organizmov sa nazývajú chemofosílie. Predmety vyrobené pravekými ľuďmi sa nazývajú artefakty.

Aj keď pozostatky zvierat s mäkkým telom zmiznú, môžu sa v nich natrvalo zachovať odtlačky, plesne alebo uhlíkové stopy. V osobitných prípadoch teda máme skameneliny aj malých mäkkých bezstavovcov.

Niekedy skamenelina vzniká v dôsledku vysušenia (desikácie), zamrznutia alebo borovicovej živice. Príkladom takýchto skamenelín sú mumifikované zvieratá, ľadom pokryté vlnité mamuty a jantár plný hmyzu.

Živé fosílie však vôbec nie sú fosílie. Sú to naopak moderné organizmy, ktoré sa veľmi podobajú svojim prehistorickým predkom spred mnohých miliónov rokov. Dobrými príkladmi sú ginkgo, coelacanth a krab podkovár.

Súvisiace stránky

Včasné oznámenie o skamenelinách

Mnohé predvedecké národy si všimli fosílie, ale nie všetci si mysleli, že ide o pozostatky živých organizmov. Pravdepodobne prvý, kto zanechal záznam o svojich myšlienkach, bol starogrécky filozof Xenofanes (asi 570 - 470 pred n. l.). p387 Jeho myšlienky zaznamenali neskorší autori:

"Mušle sa nachádzajú uprostred krajiny a na horách. V kameňolomoch v Syrakúzach sa našli odtlačky rýb a morských rias, na ostrove Paros odtlačok vavrínového listu v hĺbke kameňa a na Malte sa [našli] sploštené tvary morských tvorov. Tie podľa neho vznikli, keď bolo všetko kedysi dávno pokryté bahnom a odtlačok v bahne vyschol". Guthrie s. 387

Tieto myšlienky boli znovuobjavené v 17. storočí v Európe. Nicolas Steno v Holandsku a Robert Hooke v Kráľovskej spoločnosti v Londýne písali a prednášali o skamenelinách. V 18. storočí sa začalo zbierať skameneliny a začali sa rozvíjať seriózne úvahy o geológii. V 19. storočí sa geológia stala modernou vedou a fosílie zohrali úlohu v teórii evolúcie.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3